Justin Fashanu¬†fue un futbolista ingl√©s que comenz√≥ a despuntar a finales de los a√Īos 70. Criado en la cantera del Norwich City, Fashanu destac√≥ desde joven por su gran capacidad atl√©tica y su olfato goleador. Sus grandes temporadas en el equipo de Norfolk llamaron la atenci√≥n del poderoso¬†Nottingham Forest, al que lleg√≥ por¬†un mill√≥n de libras esterlinas. Su traspaso al reciente bicampe√≥n de Europa le convirti√≥ en¬†la inversi√≥n m√°s cara de la historia desembolsada nunca antes por un futbolista negro.

Una infancia difícil

Nacido el 19 de febrero de 1961 en Hackey (Londres), Fashanu no tuvo una infancia fácil. Hijo de un abogado nigeriano y una enfermera guyanesa, él y su hermano mayor John fueron enviados a un hogar de acogida tras la separación de sus padres. Ambos fueron adoptados por el matrimonio Jackson, una familia británica de bien que vivía cerca Atteborough (Nortfolk).

Desde los 6 a√Īos y criado con m√°s comodidades, Justin Fashanu pudo desarrollar su excelente capacidad atl√©tica. Desde joven se le dieron bien los deportes. Justin practic√≥ Tenis, Rugby, Baloncesto y Boxeo (donde coquete√≥ con el profesionalismo) pero se acab√≥ decantando por el f√ļtbol. Impresionados por sus condiciones f√≠sicas, los cazadores de talentos del Norwich convencieron a Fashanu para que se formase en su academia. La ascensi√≥n de Fashanu fue mete√≥rica. El tiempo de entrenamiento termin√≥ por formar a un delantero r√°pido y potente que no tardar√≠a en entrenar con el primer equipo.

Justin Fashanu debut√≥ en la primera divisi√≥n inglesa en 1979, con solo 17 a√Īos.¬†¬†Poco a poco se fue ganando un sitio en el Norwich, donde termin√≥ de explotar en la temporada 1979-1980. La fama de Fashanu se multiplic√≥ tras un gol ante el Liverpool, por el que gan√≥ el premio¬†Goal of the season (1980),¬†entregado cada a√Īo por la BBC. Tras 35 tantos en 90 partidos con los¬†Canaries, el memorable entrenador Brian Clough solicit√≥ su fichaje para el Nottingham Forest.


Una vida llena de excesos

Su llegada al Forest no cumplió las expectativas. Justin no solo no respondia sobre el césped sino que comenzaba a tener una vida nocturna más agitada de lo normal. Fashanu comenzó a derrochar el dinero, hasta que su afición por el alcohol y los coches de alta gama comenzaron a pasarle factura.

Los rumores sobre sus sonadas salidas nocturnas no tardaron en llegar a los o√≠dos de¬†Brian Clough, que tambi√©n recibi√≥ con extra√Īeza la afici√≥n de Fashanu por visitar los mejores clubes de ambiente de la ciudad.¬†Aquello era demasiado para el t√©cnico brit√°nico (m√°ximo exponente de una sociedad repleta de prejuicios hac√≠a los negros y los homosexuales). ¬†Por ello un d√≠a le espet√≥:


‚Äú- Si quieres una barra de pan, ¬ŅAd√≥nde vas?
¬†‚Äď Al panadero, supongo- contest√≥ Fashanu
‚Äď ¬ŅSi quieres una pierna de cordero?
‚Äď ¬†Al carnicero‚Ķ
‚Äď Entonces, ¬Ņpor qu√© sigues yendo a esos malditos clubs de maricones?‚ÄĚ

Brian Clough (Entrenador de Fashanu en el Nottingham Forest)


Baile de clubes y caída en picado

Clough no consigui√≥ ‚Äúreconducir‚ÄĚ la vida de Fashanu, que acab√≥ siendo apartado del primer equipo para jugar con el equipo reserva. El delantero fue cedido al Southampton, donde finaliz√≥ la temporada 81-82 con buenos n√ļmeros (3 goles en 9 partidos). Pero el equipo de los Santos no pudo comprar su traspaso y Fashanu acab√≥ recalando en el Notts County por solo 150 mil libras. En solo un a√Īo su valor hab√≠a decrecido un 85%).

Tras 3 a√Īos jugando en el vecino de Nottingham, Fashanu firm√≥ por el Bighton Hove Albion donde sufri√≥ una dolorosa lesi√≥n de rodilla que le hizo temer por su carrera. Justin se oper√≥ en Estados Unidos y tras una larga rehabilitaci√≥n continu√≥ su carrera como futbolista. Fashanu recal√≥ en Los √Āngeles Heat y en el Edmonton Brickmen, donde recuper√≥ las buenas sensaciones de su primera etapa.

En 1989 regresó a Inglaterra para firmar por el Manchester City. Allí recalaría en una interminable lista de clubes donde Fashanu nunca volvería a ser el mismo (West Ham, Leyton Orient, Newcastle…). El delantero apenas jugó 15 partidos en los 8 equipos en los que jugó entre (1989 y 1991).


Salida del armario

Con su carrera de futbolista pr√°cticamente acabada y una precaria situaci√≥n econ√≥mica, Justin Fashanu concedi√≥ una¬†pol√©mica entrevista al peri√≥dico The Sun (1990)¬†en la que declaraba:¬†‚ÄúSoy Gay‚ÄĚ.

Fashanu hab√≠a hecho historia al convertirse en¬†el primer jugador profesional en reconocer su homosexualidad.¬†Tampoco le dieron otra opci√≥n, ya que despu√©s se conocer√≠a que fue chantajeado por el rotativo brit√°nico:¬†‚ÄúSabemos que eres gay, o lo cuentas y te pagamos por ello o igualmente lo sacamos y no recibir√°s nada de dinero‚ÄĚ, cuenta a ICON¬†Nick Baker, autor del libro biogr√°fico¬†Forbidden Forward¬†(El delantero prohibido).

Una vez revelado el secreto, parec√≠a que aquella revelaci√≥n podr√≠a abrir el camino de muchos otros compa√Īeros de profesi√≥n‚Ķpero no fue as√≠.¬†Tras aquella entrevista sus compa√Īeros le dieron de lado, como las aficiones rivales y propias en cada estadio donde jugaba. Su hermano John (que triunfaba en el Wimbledon) tambi√©n le dio la espalda, como todos los clubes profesionales que se negaron a contratarle.

Fashanu se vio obligado a ir mendigando oportunidades fuera de su pa√≠s. Jug√≥ entonces en m√°s de 10 equipos de Suecia, Escocia, Georgia, Australia y Estados Unidos, donde regres√≥ en sus √ļltimos a√Īos. All√≠ comenz√≥ una carrera como entrenador que tampoco lavar√≠a su imagen. Su agitada vida nocturna y sus apreturas econ√≥micas, le hicieron aparecer con frecuencia en la prensa amarilla de Inglaterra. ¬†Fashanu intent√≥ vender historias falsas¬†de supuestas relaciones con ministros en Suecia, inici√≥ noviazgos con actrices y acumul√≥ multas de tr√°fico.

Pero en 1998 protagoniz√≥ su mayor esc√°ndalo. Fashanu fue acusado de agresi√≥n sexual por un joven de 17 a√Īos. La noticia fue portada de todos los rotativos ingleses y Justin regres√≥ a Inglaterra. El 3 de Mayo, sobrepasado por los acontecimientos y tras sufrir una grave depresi√≥n,¬†decidi√≥ escribir una carta y acabar con su vida tras colgarse en un garaje abandonado¬†a las afueras de Londres.

Aquella carta dec√≠a as√≠:¬†‚ÄúMe he dado cuenta de que ya he sido declarado culpable. No quiero dar m√°s preocupaciones a mi familia y a mis amigos. Espero que el Jes√ļs que amo me d√© la bienvenida; al final encontrar√© la paz‚ÄĚ.

Poco después la Policía inglesa averiguó que las autoridades estadounidenses habían archivado el caso de abusos sexuales contra Fashanu por falta de pruebas.

Han pasado 19 a√Īos de la muerte de Justin Fashanu y, a pesar de que la homofobia se va reduciendo, ning√ļn otro futbolista profesional de ese nivel ha vuelto a reconocer su homosexualidad. En la semana del Orgullo Gay Mundial este es nuestro homenaje a un futbolista que hizo historia por ser¬†el primero en salir del armario.

Extra√≠do de Memorias del f√ļtbol(.com)